自然醫學在美國的現況與 美國政府對自然醫學的政策

詞及定義 依據歸屬於美國衙生與人類服務部的國家衙生機構 NIH 中的全國輔助和替代醫學中心 NCCAM 所描述“Naturopathy”, “自然療法”一詞,亦稱“Naturopathic Medicine”,作為輔助和替代醫學 Complementary and Alternative Medicine(CAM)的一個系統,它的指導哲理、就是強調人類的“自癒力” vis medicatrix naturae。致於這類哲理及一個通詞 Natural Medicine 天然藥物則常被用於不同系統、學院及保健醫師團體,同時自然療法 Naturopathy 這個詞,在美國則特定用以標示一類,由有“美國自然療法之父”之稱的樂斯特醫生 Dr.Benedict Lust N.D.,D.O.,M.D.;而樂斯特醫生約在廿世紀初期,由德國將自然療法傳入美國,且將 Naturopathy 這個詞的專利權買下,並在紐約市設立全世界第一所自然療法學院。同時也成立了美國自然療法公會。他除了強調一個人與生俱來就有的自癒力外,自然療法尚強調治病求本,整體觀念,而不是消除某特定症狀。強調防病,教育患者;優先應用最自然的治療方法,少用侵入性療法。他採用多種傳統式療法並融合於現代療法中;例如:水療法,手法技術,物理療法程式,植物性食療,草藥,順勢療法及針刺法等等。 自然療法在美國的應用, 自然療法在美國的應用,培訓,及其條規 據美國醫藥公會刊物所公佈的研究報告;美國人民在 1997 年消費于自然療法總值為美元 200 億的巨額費用。在 2007 年,美國防病中心所作的國民健康訪問調查結果;在上一年度 2006 年估計約有一百萬美國國民應用自然療法防病。 自然療法從業員,一般上都有一系列的培訓和相關背景。自然療法醫師,在美國四間特許自然療法學院,及加拿大兩間特許學院,修完四年課程畢業後即可獲取自然療法醫師的學位証書 N.D.( Naturopathy Doctor)或 N.M.D. (Naturopathic Medical Doctor)。要在有關學院修讀該課程,一般丘需擁有學士學位及標準醫科預修課程証 書。所修讀內容:包括基礎科學(生物,化學,物理 ),自然療法學,自然療法技術,診斷技術及檢測,專科課程,臨床科學與臨床實習等等。在美國的 15 個州屬及哥倫比亞區,他們必須通過“統考”(board exam.) 以便獲取執業証書。這張証書用以確保 N.D.及 N.M.D.的職銜在上述州屬中的法定地位。2006 年約有 3000 [...]